"ΑΝΑΚΥΚΛΩΝΩ ΣΤΗΝ ΠΗΓΗ"

Αρχική » Uncategorized » Νέες ιδέες για τα «βρώμικα» πλαστικά και τα πλαστικά των ωκεανών

Νέες ιδέες για τα «βρώμικα» πλαστικά και τα πλαστικά των ωκεανών

plastics-film-41014

Arlene Karidis | Nov 02, 2016 Αναδημοσίευση από το άρθρο στο Waste360.com

Tα βρώμικα πλαστικά μπορεί να αποφέρουν κέρδος.

Η νέα εταιρεία Zzyzx έχει ήδη δημιουργήσει μερικά αντισυμβατικά δοκιμαστικά προϊόντα, για παράδειγμα frisbees φτιαγμένα από φακελάκια και πλαστικά ποτήρια καφέ.

Μία από τις πιο ανυπόφορες διαδικασίες για τις Μονάδες Διαχωρισμού Υλικών (MRFs) είναι η ενασχόλησή τους με βρώμικα πλαστικά και πλαστικά που έχουν μολυνθεί από την ανάμιξή τους με άλλα απορρίματα. Αυτά τα βρώμικα και αναμεμειγμένα υλικά όχι μόνο χάνουν την αξία τους αλλά επιβαρύνουν και το κόστος ανακύκλωσης, μιας που πρέπει να πληρωθεί η υγειονομική ταφή τους.

Αλλά μια νέα εταιρεία, η Zzyx Polymers, στο Allenton της Πενσυλβάνια, σκόπιμα αναμιγνύει όλα τα είδη απορριμμάτων με πλαστικό, καθώς αναπτύσσει μια τεχνολογία με στόχο την παραγωγή νέων ειδών από ανακυκλωμένο πλαστικό. Μέχρι στιγμής, η ομάδα έχει αποδείξει – με μικρής κλίμακας προόδους σε δοκιμές –  την ιδέα, για να δείξει σε κάποιους κατασκευαστές, πως μπορούν να αποκτήσουν τα υλικά που θέλουν. Η Zzyzx αρχίζει με πλαστικές μεμβράνες, επειδή οι μονάδες MRFs παραλαμβάνουν πολύ τέτοιο υλικό που είναι δύσκολο να ανακυκλωθεί.

Κλειδί για την διατήρηση της αντοχής των πλαστικών είναι η ανάμειξή τους πριν την τήξη τους και η μετέπειτα επεξεργασία του pellet.

«Με την ανάμειξη σε θερμοκρασία δωματίου παίρνουμε στενά αναμεμειγμένα υλικά με διατήρηση της δύναμής τους» λέει ο Mike Janse,  Διευθύνων Σύμβουλος της Zzyzx Polymers.

«Μπορούμε να συνδυάσουμε δύσκολα υλικά όπως το PE και το PP, που κανονικά δεν συνδυάζονται. Μέσω της διαδικασίας μας γίνεται κι έτσι καταλήγουμε να έχουμε καλό πλαστικό».

Η Zzyzx έχει ήδη δημιουργήσει μερικά αντισυμβατικά δοκιμαστικά προϊόντα, για παράδειγμα frisbees φτιαγμένα από φακελάκια και πλαστικά ποτήρια καφέ.

Αλλά η Zzyx αναπτύσσεται με επιχορηγήσεις από το Closed Loop Fund και το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών , για την παραπέρα ανάπτυξη αυτής της τεχνολογίας και με σχέδια για την εμπορική της αξιοποίηση.

Η εταιρεία, μέσω της ιδιόκτητης  διαδικασίας παραγωγής της – που ονομάζεται Solid State Shear Pulverization,  «μετατρέπει σε συμβατά» υλικά, που κανονικά θα έβλαπταν την δύναμη των πλαστικών. Η «συμβατοποίηση» γίνεται με την προσθήκη μιας ουσίας σε ένα μείγμα πολυμερών, που αυξάνει τη σταθερότητά τους.

Η Zzyx το πετυχαίνει με την ανάμιξη διαφορετικών πλαστικών. Η διαδικασία επιτρέπει επίσης στην εταιρεία να ενσωματώσει χαρτόνι, φλοιό ρυζιού και υπολείμματα τροφών και ετικετών.

Το Closed Loop Fund πιστεύει ότι η νέα εταιρεία είναι σε καλό δρόμο.

«Μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις στην ανακύκλωση των πλαστικών είναι η παραγωγή pellet υψηλής αξίας από πλαστικά που έχουν μολυνθεί από τρόφιμα ή από μικτά πλαστικά. Η Zzyzx έχει αναπτύξει μια οικονομικά αποδοτική και χαμηλής ενέργειας διαδικασία για να κάνει ακριβώς αυτό,» λέει ο Rob Kaplan, Διευθύνων Σύμβουλος του Closed Loop Fund. «Ελπίζουμε ότι αυτό θα ανοίξει την πόρτα, καθιστώντας ανακυκλώσιμα πιο πολλά υλικά συσκευασίας και επιπλέον θα τονώσει την καινοτομία σε αυτόν τον κλάδο «.

Η Zzyzx συμβάλει στον μηδενισμό των πλαστικών των ωκεανών

«Το ζήτημα είναι απλά να μαζευτούν και να σταλούν σε έναν ανακυκλωτή. Αλλά ένα μεγάλο μέρος αυτών των πλαστικών διασπάται από τον ήλιο και το νερό «, λέει ο Janse. «Μπορούμε να συνδυάσουμε τα πλαστικά των ωκεανών με άλλα πλαστικά για να γίνουν πιο δυνατά. Πήραμε πλαστικό PP από τον ωκεανό και το μετατρέψαμε σε pellet. Ικανοποιεί πολλές από τις προσδοκίες πολλών κατασκευαστών, που μάθαμε μέσα από τους MRFs», λέει ο Janse.

Οι περισσότεροι από τους επαγγελματίες της βιωσιμότητας που έχει μιλήσει ο Janse, επικεντρώνονται στην ερώτηση: μπορεί να ανακυκλωθεί αυτό το υλικό;

«Ας μην αρχίσουμε με την ερώτηση: μπορεί να ανακυκλωθεί; Ξέρουμε ότι μπορούμε να το κάνουμε», λέει ο Janse. «Αυτό που προσπαθούμε τώρα πια, είναι να προσδιορίσουμε το τελικό προϊόν που θα αγοράζουν και θα χρησιμοποιούν οι εταιρείες».

Προς το παρόν, η Zzyzx επικεντρώνεται στα υλικά που χρησιμοποιούν οι κατασκευαστές στην διαδικασία παραγωγής τους και όχι στα προιόντα που παράγουν και πωλούν. Οι κατασκευαστές ανησυχούν για τις συνέπειες που μπορεί να έχουν οι αλλαγές στους τύπους των  προϊόντων τους. Έτσι, η νέα εταιρεία προτείνει στις κατασκευαστικές εταιρείες τη δημιουργία προϊόντων, όπως παλέτες, κιβώτια και δοχεία απορριμμάτων για τα δικά τους απόβλητα.

Αυτά τα προϊόντα έχουν λιγότερο απαιτητικές προδιαγραφές και η αισθητική τους δεν είναι τόσο σημαντική. Έτσι, ενώ οι κατασκευαστές μπορεί να είναι διστακτικοί στην αρχή, μπορούν να νοιώσουν άνετα με αυτή την προσέγγιση. Το ρίσκο ελαττώνεται για τους κατασκευαστές ενώ ο χρόνος λειτουργεί για την Zzyzx.

«Ως νεοσύστατη εταιρεία δεν μπορούμε να κρεμαστούμε σε κάποιον για τρία ή τέσσερα χρόνια για να δοκιμάσει το υλικό. Αυτό θα επιταχύνει τη διαδικασία», λέει ο Janse.

Καθώς η ομάδα κινείται μπροστά, διαβουλεύεται με μετατροπείς και MRFs για να μάθουν για τις προδιαγραφές των κατασκευαστών, ώστε να είναι σε θέση να παράγουν εμπορεύσιμα προϊόντα που ανταποκρίνονται στις ανάγκες τους.

Ενώ η Zzyzx σήμερα επικεντρώνεται σε τρόπους χρησιμοποίησης των απορριμάτων των κατασκευαστών και θέλει να αναπτυχθεί με αυτό το επιχειρηματικό μοντέλο, η εταιρεία ελπίζει να επενδύσει τελικά σε μετα-καταναλωτικά πλαστικά.

«Αυτό θα αυξήσει την ποσότητα των ανακυκλώσιμων υλικών που προέρχονται από τους MRFs», λέει ο Janse. «Μπορούμε να κάνουμε πρόοδο προς τον στόχο του κλεισίματος της θηλειάς. Και θα βοηθήσουμε το περιβάλλον. «

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: